Oedème pulmonaire : pourquoi cette eau dans les poumons

Dans certaines situations, les poumons se remplissent de liquide provoquant une toux et un sentiment de suffocation. Cet œdème pulmonaire peut être très grave. Le traitement diffère selon la cause.

En temps normal, les alvéoles des poumons se remplissent d’air à chaque inspiration. Elles sont conçues pour permettre à l’oxygène de pénétrer dans le sang et au gaz carbonique d’être expulsé. Ces échanges gazeux se font par des vaisseaux sanguins très fins (appelés capillaires), séparés des alvéoles par une membrane. « Nous avons dans les poumons 100 mètres-carrés de surface alvéolaire », rappelle le Pr Bruno Housset, pneumologue au CHI de Créteil et président de la Fondation du souffle. 

L’œdème pulmonaire survient lorsque du liquide, issu de la circulation sanguine, traverse la membrane et inonde les alvéoles.